二月十四日
 

台灣的情人節習俗,跟著日本腳步走的人不少,日本人習慣2月14日是女性送巧克力給男性的日子,再過一個月,也就是3月14日的白色情人節,是嘗了甜頭的男性得回贈禮物的日子。過去情人節與白色情人節是表白及答覆的戀愛拉踞戰(等一個月的答覆真夠折磨人!),現在卻成為建立人際關係的好方法,不管心不心儀,只要是家人、朋友、上司、同事甚至是客戶,巧克力儼然是日本現代女性「多禮」的表現機會。

 

認識巧克力

巧克力的學問很多,如果妳真的愛吃巧克力,也想要了解它,可以從以下的訊息開始。

邱紹民表示,巧克力的原料是可可豆,可可豆有不同的豆種,有些偏苦、有些偏酸,導致這些味道的原因是種植可可豆的環境、氣候不同。

可可豆的主要產地在南北緯20度之間,如果該地區較為潮溼,種植出來的可可豆就會偏酸;而如果該地區較為乾燥,種植出來的可可豆就會偏苦。可可豆在成熟後經過烘焙、發酵、研磨等過程,提煉出「可可糊」(亦稱為「可可漿」)及「可可脂」,以目前三大類巧克力「黑巧克力」、「白巧克力」及「牛奶巧克力」,來說,其可可糊和可可脂添加的比例都不同。可可糊是巧克力顏色及苦味的來源,而白巧克力就是在製作過程中,將可可糊抽取出,所以白巧克力呈現白色,而且沒有苦味。

很多人會將巧克力與肥胖畫上等號,其實是不公平的事。邱紹民表示,可可本身的熱量並不高,高的是製作過程中放入的添加物,愈純的巧克力,添加物愈少,相對熱量也就愈低,他提醒怕胖的女性在選購時,可以詢問一下巧克力的純度,純度高口感不會那麼甜,純粹的巧克力味道也是大部分巧克力饕客的最愛。

 

巧克力的健康價值

吃巧克力對身體好,這已經不是女生愛吃的藉口!

目前各國都有不少關於巧克力的研究,其中「巧克力具抗氧化效果」的研究論述最多。巧克力專家邱紹民表示,研究者發現,巧克力中含有「前花青素多酚」,在清除自由基的抗氧化功能上,比起綠茶中的茶多酚,高15~30倍。另外他也提到醫學研究發現,人體若缺乏鎂與經前症候群(PMS)有關,缺乏鎂時,會消耗掉中樞神經系統的「多巴胺」,這是一種傳送陶醉與滿足感的神經傳導物質,而多吃巧克力能使我們儲存多巴胺,減輕PMS的症狀。所以,女生在月經來潮前想吃巧克力,或許正是因為體內缺乏「鎂」的保護反應。

巧克力的健康研究還不只生理性的,吃了會讓心情愉快更是它特別的地方。

研究者認為,巧克力中的「大麻類分子」可以讓人感到愉快,邱紹民則表示,巧克力中的特殊成分「苯乙基胺」,會對腦部產生刺激作用,當我們吃了巧克力之後,這種成分進入血液中,會讓情緒上揚,產生幸福感,正由於巧克力這份魔力,成為古代歐洲貴族喜歡致贈情婦的禮物。(這句話會不會誤導許多人呢?)

 

祝福大家  情人節快樂

 

嘉紋 2006.02.14

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